【世界が驚愕した世紀の番狂わせの秋】今見るべき最も熱いスポーツはこれだ!2015年ラグビーワールドカップ 初心者が知るべきラグビーの基本知識

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スポーツの秋、ラグビーの秋、歴史的大番狂わせの秋

ラグビーマガジン 2015年 11 月号 [雑誌]
ラグビーマガジン 2015年 11 月号 [雑誌]
秋。秋。秋。
食欲の秋。読書の秋。芸術の秋。行楽の秋。
暑い夏から開放され、寒い冬に入る前の僅かな穏やかな季節。それが秋。
そんな気持ちのいい爽やかな秋に、世紀の大番狂わせが起きました。その世紀の大番狂わせとは、2015年イギリスラグビーワールドカップで優勝候補筆頭の南アフリカ代表「スプリングボクス」にラグビー弱小国日本代表「ブレイブブロッサムズ」が大勝利したのです。ラグビーとは球技でありながら格闘技要素がとても強く、常に体格差で、そして世界のプロ化した技術に歯が立ちませんでした。番狂わせが殆どないラグビーというスポーツも特殊性上、この日本代表の大逆転勝利は世界を驚かせました。その衝撃はラグビー界だけにとどまらず、多くのスポーツ界、そして全世界を駆け巡りました。ハリー・ポッターの著者J・K・ローリングがツイッターで「一体誰がこんな筋書きを書けるだろう」とツイートし、さらに「格下チームが引き分けのチャンスを放棄し勝利への闘いを挑み、遂に最後には勝ち取った。まるでクィディッチ(小説の中の空想のスポーツ)みたい、でもこれは現実?!」とさらにツイートし絶賛しています。

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この衝撃的な勝利はラグビーがマイナーな日本でも大々的に報道されました。そして多くの著名人や芸能人の発信も相まってラグビーファンだけでなく、ラグビーに全く感心のなかった一般人にも広く知れ渡りました。つまりラグビーをあまり知らない人が、一気にラグビーに大なり小なり感心を持つこととなったのです。

そこで今回はラグビー初心者にもラグビーを知ってもらうため、簡単にラグビーを紹介します。何においても少しでも知っていれば面白さは倍増します。ラグビーのルール、文化を知れば今回の2015年イギリスラグビーワールドカップを100倍楽しめるでしょう。

ラグビーとは?

ラグビーとは楕円球を使い15人のプレイヤーで行う球技です。細かいルールは他のスポーツと同じでたくさんありますが、ラグビーの代名詞的ルールは次の三つです。

・ボールを持って進んでくるプレイヤー(ボールキャリア)の前進をタックル(首から上へのタックルはハイタックルという反則)で止める
・ ボールを前に投げてはいけない(スローフォワード)
・ ボールを前に落としてはいけない(ノックオン)

ポジションは前8人をフォワード(FW)、後ろ7人をバックス(BK)と呼びます。FWは主に肉弾戦でボールの争奪をします。スクラムやラインアウト(サッカーでいうスローイング)などのセットプレーはFWの仕事です。 BKはFWが出した球をパスやキック、ランなどで得点します。しかし現代ラグビーはFW、BK関係なくどの選手も走り、パスし、タックルし、攻守ともにプレーします。

ラグビーの魅力に一つにポジション数が多く、お相撲さんのような体系に人から背が低い人高い人、足が早い人遅い人、手先が器用な人、力自慢の人、球技が得意な人苦手な人、格闘技要素が好きな人などあらゆる人の特性を活かし活躍できます。

なおラグビーはラグビーユニオン(15人制)とラグビーリーグ(13人制)の二つに大別できます。世界的に主流なのはラグビーユニオンです。もともとはアマチュアスポーツとして発展したラグビーユニオンとプロ化したラグビーリーグという形で分裂しました。いがみ合いの中、統合の機会もありましたが現在もなお分裂したままです。しかし現在はいがみ合いはなく選手や監督などがユニオンやリーグを行き来するようになりました。

またラグビー15人制以外に7人制ラグビーもあります。これはプレイヤーを7人に減らし7分前後半にしただけでフィールドの広さはそのままです。リオオリンピックから正式に採用され、2020年東京オリンピックで観ることができます。2019年の日本ラグビーワールドカップに続きます。

アメリカンフットボールとの違いは?

多くの人がアメリカンフットボール(鎧球:がいきゅう) と混同してしまいますが、区別は簡単です。アメリカンフットボールはヘルメットなどの硬い防具を身にまとっています。ラグビーも近年は安全を考慮しヘッドキャップや肩パットを使うプレイヤーが増えましたが、それらは柔らかい素材でできており基本は生身で戦うことがベースになっています。またアメリカンフットボールは野球と同じように攻守が分かれています。攻撃(オフェンス)が点を取り、守備(ディフェンス)が相手得点を阻止します。ディフェンスが得点することは基本的にはありません。ラグビーはサッカー的、アメリカンフットボールは野球的と覚えていれば競技特性で混乱することはなくなるでしょう。アメリカンフットボールはラグビーから生まれたスポーツなので類似点はたくさんありますが、競技特性は全く異なっているのです。

以前ラグビー選手はどれくらい凄い中という記事を書きましたので興味があれば参照ください。
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ラグビーナショナルチームにはそれぞれ愛称がある


ラグビーの国代表はそれぞれ愛称をもっています。例えば世界最強のチームはニュージーランドの「オールブラックス」です。オーストラリアは「ワラビーズ」、南アフリカは「スプリングボクス」とその国のシンボルを名称にしている場合がほとんどです。ウェールズは「レッド・ドラゴン」フランスは「レ・ブルー」などそれぞれ色や動物などから愛称と持ってきています。日本はというとこれという愛称はありません。昔からジャパンと呼ばれていました。ときどき「ブレイブ・ブロッサムズ」や「チェリー・ブロッサムズ」と呼ばれることがあります。

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ラグビー日本代表

Number PLUS(ナンバー プラス) ラグビーW杯完全読本 2015 桜の決闘 (Sports Graphic Number PLUS(スポーツ・グラフィック ナンバー プラス))
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日本ではラグビーはとてもマイナーなスポーツです。 体も小さく世界相手には歯が立ちませんでした。しかしエディー・ジョーンズという世界的名将が監督に就任して以来、日本代表は世界一厳しい練習に耐えに耐え、テストマッチで古豪ウェールズに勝ったり、ニュージーランドのマオリで編成されたマオリオールブラックスに善戦したり世界と戦えるようになってきました。その立役者達を数名紹介します。

W杯でオーストラリアを準優勝、南アフリカを優勝に導き、2015年W杯で日本代表の世紀の番狂わせへと導いた監督「エディー・ジョーンズ」

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今後の日本ラグビー

今回のラグビーワールドカップで日本はジャイアント・キリング(格下が格上を打ちのめす)、世紀の大番狂わせを起こしました。これだけでも世界中からラグビー日本代表は注目されます。今後の試合内容ではさらに日本ラグビー界の歴史を変える可能性もあります。エディー・ジョーンズが今回のワールドカップを最後に日本代表の監督を辞任し南アフリカのチームの監督になることが決まっています。次期日本代表監督は未定です。そして来年から日本もスーパーラグビー(SR)という世界の強豪クラブチームが参加するリーグに参戦することになりました。

そして2019年にはラグビーワールドカップの初のアジア開催が日本となりました。もう日本を舐めて戦ってくる相手はいません。世界中がもっとも注目するラグビーワールドカップとなるに違いありません。

そして翌年2020年には東京オリンピックが開催されます。2016年リオオリンピックからラグビー7人制が正式種目となりました。つまり2019年、2020年と世界的スポーツイベントが二つも日本で開催され、ラグビーワールドカップとオリンピックラグビー7人制と続くのです。



これからラグビーの注目度はどんどん上がってくるでしょう。そして意外かもしれませんが多くの著名人や芸能人がラグビーに関わりを持っています。

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ラグビー人気に乗り遅れないように、ラグビーにのめり込みましょう。まさに今がチャンスです!

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