中高年だからこそ筋トレ&有酸素運動でアンチエイジングせよ!長寿、脳活性化、記憶力アップ、更年期障害、骨粗鬆症、乳がんに効果あり

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運動習慣ありますか?


若い頃は運動をし多少の筋トレをしていたという人も少なくないでしょう。
また運動とは縁がなく、筋トレなんてトップアスリートか余程の変わり者しかしないものだと思っている人もいるでしょう。

確実に言えることは、学生のときは否が応でも体を動かす機会が大なり小なりあったのに、社会人になり年月が経つうちにどんどん体を動かさなくなる人が大勢います。


そして会社のイベントや同僚に誘われるなりして、登山やマラソンを始める人が出てきます。
それを自分の趣味にし生き甲斐にする人もいます。

運動習慣がある人は、やはり健康


以下に、運動がどれほど健康にいいのか見ていきましょう。

▼長寿、記憶力、体温調整機能に効果あり

運動習慣がある人は、心拍数の関係で長生きの人が多いという記事を以前書きました。
運動をすることで脳にある海馬の機能が高まり、記憶力が向上するというデータも有ります。
また海馬だけではなく、脳全体を活性化させ仕事や勉強の効率もアップさせます。
そして年齢とともに低下する体温調整機能も、運動で機能維持や低下を遅らせることが可能です。

▼女性の更年期障害、骨粗鬆症に効果あり

40歳代後半から50歳半ば、卵巣の機能低下や内分泌機能の低下で起こる女性の更年期障害や、閉経後に起こりやすい骨粗鬆症にも運動が効果的だとわかっています。
有酸素運動は閉経で急激に減少する女性ホルモンであるエストロゲンを増加させる効果があるのです。
とくに下肢を中心としたウォーキング、マラソン、自転車などは効果的です。
また有酸素運動で変化したエストロゲン代謝で乳がんのリスクも軽減できると米国癌学会(AACR)の学術誌Cancer Epidemiology, Biomarkers&Prevention誌で発表しています。

▼「人は血管とともに老いる」を改善

人は血管とともに老いると言われますが、有酸素運動は血管を柔らかくする(大動脈伸展性)効果があり動脈硬化症のリスク軽減まさせます。
運動の継続で血管は若返るのです。
有酸素運動は、動脈硬化症の高脂血症などさまざまな危険因子に効果があるだけでなく、元凶である代謝障害にも効果があり、動脈硬化に多角的な面から効果を発揮します。

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▼筋トレは必要なのか?有酸素運動だけでは効果なし?

マラソンやサイクリングなどの有酸素運動を行っている中高年は多くいます。
中には学生の時より有酸素運動でいい記録を出す人も少なくありません。
しかし短距離などではどんなにトレーニングを積んでも若かりし頃の記録を超えることは至難の業です。
何故ならば、筋肉は遅筋線維に比べ、速筋繊維が年齢とともに大きく減少していくからです。
20歳代から比べ、50歳で約5〜10%、80歳で約30〜40%%の筋肉の減少が認められます。
また下半身の筋肉は上半身と比較しおよそ3倍の早さで衰えていくと言われています。

ライオンなどの狩猟する動物は脚が弱ると獲物を捉えることができず死んでしまいます。
草食動物は、逃げきれずに生きていくことができません。また象やカバなどの大きな体格の動物は自分の体の重さに耐えれずこれまた生きていくことができません。

人間にとっても速筋線維は非常に重要です。
生活する上でも足腰は非常に重要なのは誰もが知るところです。
転倒などの危険防止にも即座に力を発揮する速筋が大切です。
日本人の寝たきり原因第1位は脳卒中・心筋梗塞です。そして転倒・骨折をきっかけに寝たきりになってしまうのも第3位にとなっているのです。

健康に豊かに過ごしたいのなら、とくに足腰の速筋線維を鍛えることが必要です。
そして速筋線維を鍛えるには有酸素運動などの負荷の軽いトレーニングではなく、ある程度の重さを加えてトレーニングをする必要があります。
普段運動をしていないならば、若い人と同程度の筋力アップが期待できます。

結局、運動でアンチエイジングはできるのか?


まずはアンチエイジングとはどういうことでしょうか?
日本ではアンチエイジング=若返り、と認識されている場合が多いですが医学的には抗加齢と言います。
抗加齢=若返りではありません。
本当に若返りが可能であれば、もはや人間は寿命を超越した存在になってしまいます。
アンチエイジングとは、老化のスピードを遅らせ運動などで加齢ととも弱ってしまう筋肉や臓器などの機能を高め、基礎代謝低下予防をすることなどを意味します。
そのことにより実年齢よりは若いという現象が起きるのです。
その結果、病気を予防したり、健康寿命を伸ばしたりすることができ「生活の質(QOL:Quality of Life)」を高めることができるのです。

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